您现在所在的位置是:世界历史网>>中国历史>>南北朝>>由北魏僧人法庆主导的一个历时两年的民变后被北征都督元遥平定:法庆事件

  南北朝时期的北魏佛教盛行,而僧人内部政治、经济地位相差悬殊。北魏孝文帝即位后,佛教内部的派系斗争日益明显地表现为社会阶级的斗争。最高统治者有时支持某些僧侣讲道说法,又严禁另一些僧侣聚徒传教。部分僧侣颂扬明君有道的同时,另一些僧侣却公然毁寺烧经,举兵造反。

  延兴三年(473年)沙门慧隐反。太和五年(481年)沙门法秀于京都平城举事,参加者有官僚大族,更多的是平民和奴隶。十四年(490年),沙门司马惠御自称圣王,起兵攻克平原郡。延昌三年(514年),沙门刘僧绍起兵于幽州,自称净居国明法王。这些叛逆往往也是宗教上的异端,遭北魏政府的残酷镇压。在刘僧绍起兵失败后一年,爆发了更大规模的大乘教民变。

  延昌四年(515年)六月,冀州(今河北冀县)沙门法庆、惠晖在渤海李归伯的支持下,率乡人起兵于武邑阜城。法庆以归伯为十住菩萨、平魔军司、定汉王,自号大乘,自命为“新佛”,创“大乘教”。所谓的“新佛”就是引用佛经中“弥勒下生成佛”之说,“弥勒佛取代释迦牟尼佛下凡救世”等思想。

  法庆生性残暴,一反佛教五戒戒杀的原则,力倡“杀人作乱”,曰“杀一人者为一住菩萨,杀十人者为十住菩萨”,对佛教僧侣亦极为残酷,传言“新佛出世,除去旧魔”,烧寺院,焚经像,杀僧尼。“屠灭寺舍,斩戮僧尼,焚烧经像”,“又合狂药令人服之,父子兄弟不相识,唯以杀害为事”。

  大乘军攻克阜城,杀县令,于煮枣城(今河北枣强)大败州军,斩乐陵太守崔伯𬴊。又回师北上,围渤海(今河北南皮北),克郡城。

  冀州刺史萧宝夤遣兼长史崔伯𬴊讨之,大乘军在煮枣城(今河北枣强)击败州军,斩乐陵太守崔伯𬴊。此时州军人无斗志,屡被挫败。大乘军发展迅速,众至五万余。七月,北魏以元遥为征北大都督,率军十万,东下冀州。

  冀州刺史萧宝夤启用当地豪强渤海李壁、封隆之等,会同长乐太守李虔,率州军配合元遥大军镇压叛乱。同时,北魏还派遣冀州大族清河张始均为行台,与渤海封津、高绰等在阵前招降。九月十四日,大乘军兵败,法庆、惠晖及头领百余人被捕杀,叛民被屠杀者以万数。北魏又派酷吏谷楷至冀州搜杀大乘军余众,李归伯约在此时被俘被杀,百姓受害者甚多。大乘余部被迫渡漳水入瀛州。熙平二年(517年)正月,叛众突入州治赵都(今河北河间),焚烧州衙,但终于被镇压。

  大乘教起义延续了近两年,兵锋及于冀、瀛二州的武邑、勃海、长乐、武垣四郡,叛众最盛时达五万余,是北魏时期以宗教为旗帜的规模最大的民变。此后,假弥勒降世为旗号的事件此起彼落,形成跨越数百年的弥勒教造反运动。

  《魏书》、《资治通鉴》谓法庆自号大乘,未有提及建立年号。《玉海》以大乘为法庆的年号。

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